top of page
Post: Blog2 Post

Ronella Croes, Aruba Tourism Authority


Traditiegetrouw ontmoeten we op de ITB in Berlijn Ronella Croes, Chief Executive Officer bij de Aruba Tourism Authority. Ze praat ons bij over de ontwikkelingen op het One Happy Island. Zuid-Amerika blijft verder groeien, maar Nederland blijft zeker een speerpunt in de marketing.

Europeanen blijven langer

Argentinië, Brazilië, Peru en Chili blijven groeimarkten voor Aruba. “Dit komt door de economische groei in die landen. We geven aandacht aan die markten. Copa Airlines en Avianca vliegen al, maar Latam Airlines is nieuw vanuit Lima, Peru”, geeft Croes aan. “Maar Europa blijft natuurlijk van groot belang. Door de vliegafstand blijven Nederlanders bijvoorbeeld een stukje langer dan anderen; 11 tot 12 dagen gemiddeld. Dat is voor het eiland geweldig. Nederlanders trekken er ook op uit en verkennen het eiland. Ze kiezen tevens vaker voor alternatieve accommodaties. Vakantiehuizen en boetiekhotels zijn bij hen erg in trek.”

Nieuwe mogelijkheden voor ontspanning

Aruba blijft het eiland ontwikkelen en wil ook repeaters weer nieuwe ervaringen bieden. “Je ziet dat het vandaag de dag toch veel om ‘storytelling’ gaat. Mensen willen een bestemming beleven, ervaren. En dingen te weten komen. Daarom blijven we ontwikkelen. Bij de Hooiberg bijvoorbeeld zijn de trappen volledig gerenoveerd en bij de rotsformaties Casibari en Ayo krijgen bezoekers met QR codes meer informatie over de historie. Wat ik zelf heel leuk vindt om te benoemen is een nieuwe mountainbiketrail van 54 kilometer aan de noordkant van het eiland. Er zijn 3 verschillende niveaus, voor zowel beginners als gevorderden.”

High Value, Low Impact

Het gaat Aruba voor de wind. 2023 leverde een plus op en ook in 2024 wordt groei voorzien. “Klopt. In 2023 mochten we een plus van 11% noteren. Voor 2024 is de doelstelling 3% op verblijven, maar willen we de inkomsten met 6% laten stijgen. Met andere woorden, we willen kwaliteitstoeristen. Het moet niet altijd om aantallen gaan. Het is belangrijk hoe lang mensen blijven en wat ze op het eiland besteden. We houden nauwlettend de impact van het toerisme in de gaten en luisteren ook naar de bevolking o.a. op basis van onderzoek. De inwoners van Aruba moeten het eens zijn met de strategie. Toerisme is van groot belang voor onze economie, maar we moeten ons eiland koesteren. Daarom werken we met 4 pijlers die zowel van belang zijn voor de lokale bevolking als voor de bezoekers: quality of life, visitors experience, economical impact en protection of environment and nature. Dat laatste is van groot belang en doen we bijvoorbeeld door het aanwijzen van beschermde zones. Maar er is ook een wet aangenomen die het aantal all inclusive hotels limiteert.”

Nieuwe hotels, maar stop inzicht

Aruba zou Aruba niet zijn als er niet hotelopeningen in het verschiet liggen. Croes beaamt het met een glimlach: “Natuurlijk willen we voor iedere gast de juiste accommodatie bieden en zien we dat er in bepaalde periodes van het jaar een te kort aan hotelcapaciteit is. Maar er is een grens aan groei van het aantal hotels, zoals ik al opmerkte. Ik verwacht niet dat er na de openingen in 2024 en 2025 nog veel hotels bij komen. Eind 2024 zal op Eagle Beach Iberostar een adults only hotel openen met 244 kamers en St Regis opent dan een hotel op Palm Beach. Een uniek hotelproject wat ik wil noemen is Secrets van Hyatt. Een exclusief hotel bij Rodger's en Baby Beach. Dit hotel bij San Nicolas is met 300 kamers echt een hideaway. Het gaat begin 2025 open.”



Comments


bottom of page