Massa zeewier terugkerend probleem Oost Caribbean

Een jaarlijks terugkerend fenomeen teistert het Caraibisch gebied momenteel wederom. Een recordhoeveelheid zeewier spoelt aan op de stranden van eilanden in het Oost-Caraïbische gebied, van Puerto Rico tot Barbados.


Meer dan 24 miljoen ton Meer dan 24 miljoen ton zeewier bedekte de Atlantische Oceaan in juni, tegenover 18,8 miljoen ton in mei. Volgens een maandelijks rapport gepubliceerd door het University of South Florida's Optical Oceanography Lab dat een nieuw historisch record. En ook in juli was er een toename van algen in de Caribische Zee, zegt Chuanmin Hu, een hoogleraar optische oceanografie die helpt bij het opstellen van de rapporten. Wetenschappers doen op dit moment onderzoek naar de oorzaak, maar het Caribische milieuprogramma van de Verenigde Naties ziet een stijging van de watertemperaturen als gevolg van de klimaatverandering en stikstofhoudende meststoffen en rioolafval als meest aannemelijke oorzaken die algenbloei aanwakkeren.


Gevolgen voor milieu en het toerisme De grote massa's zeewier hebben volgens onderzoek ernstige gevolgen voor het milieu: rottende algen veranderen de watertemperatuur en de pH-balans en leiden tot een afname van de zeegras-, koraalrif- en sponspopulaties. De concentratie van algen is in sommige delen van het oostelijk Caribisch gebied zo hoog dat het Franse eiland Guadeloupe eind juli een gezondheidsalarm heeft doen uitgaan. Het waarschuwde voor hoge niveaus van waterstofsulfide afkomstig van enorme rottende klompen zeewier.


Deskundigen merkten in 2011 voor het eerst grote hoeveelheden zeewier in de Caribische Zee op, waarvan Hu en andere wetenschappers denken dat ze door sterker dan normale winden en stromingen zijn ontstaan. “Het probleem is verergerd naarmate de klonters zich vermenigvuldigden, aangewakkerd door voedingsstoffen en sterk zonlicht. Zeewier helpt normaliter water te zuiveren, kooldioxide te absorberen en is een belangrijke habitat voor vissen, schildpadden, garnalen, krabben en andere dieren. Maar te veel zeewier is slecht voor het toerisme, de economie en het milieu wanneer zich te ophoopt vlak voor de kust of op stranden”, aldus Hu.


Snorkeltochten en veerdiensten geannuleerd Een tapijt van bruine algen omringde onlangs een onbewoond eiland in de buurt van het Franse Caribische grondgebied van St. Martin dat populair is bij toeristen, waardoor veerdiensten werden opgeschort en kajak- en snorkeltochten geannuleerd te annuleren. Het normaal heldere water rond Pinel Island veranderde in een stekelig bruin smeltwater. En ook op Barbados is het probleem groot. De massa zeewier beschadigt bootmotoren en vistuig, verhindert vissers om hun boten en visgebieden te bereiken en leidt tot een daling van het aantal gevangen vissen. Barbados is bijzonder hard getroffen omdat vliegende vissen volgens de Universiteit van West-Indië 60% uitmaken van de jaarlijkse aanvoer van het eiland. Bovendien lijken steeds meer toeristen momenteel voor andere zeewiervrije bestemmingen te kiezen.


Zware machines Veel overheden trachten het zeewier voor de kust en van de stranden te verwijderen, vaak met zware machines. Wetenschappers en milieuorganisaties waarschuwen dat dit erosie veroorzaakt en de nesten van bedreigde schildpadden kan vernielen.


KLM.gif
Melia_edited_edited.jpg