top of page
Post: Blog2 Post

"Je kunt de Northern Cape het beste omschrijven als het nog écht ongerepte Zuid-Afrika"

Reisagenten Linda, Katoesjka en Annemarie in de Northern Cape, Zuid-Afrika
Linda, Katoesjka en Annemarie

In de maand april ging in aansluiting op de WTM Africa in Kaapstad de Travelution InstaMeet Zuid Afrika van start. Katoesjka Beukers, Annemarie Bruil-Vromans en Linda Henkelman, 3 ervaren zelfstandig reisagenten van The Travel Club reisden met Travelution mee voor een 5-daagse kennismakingsreis door de Northern Cape. Het doel was om de provincie beter te leren kennen en daarnaast actief over de regio te schrijven en te posten op sociale media. Hieronder de blog van Katoesjka, Annemarie en Linda over hun ervaringen tijdens deze bijzondere reis door de Northern Cape.

 

“Wij hoefden niet lang na te denken over de vraag of we zin hadden om de Northern Cape te ontdekken! Alle 3 zijn we, naast gedreven ZRA’s, ook échte Afrika liefhebbers. We hebben veel landen en regio’s op dit continent al wel eens bezocht. Aangezien de meeste studiereizen naar Zuid Afrika beperkt blijven tot de populaire gebieden zoals Kruger en de tuinroute slaan we vaak over. Maar toen we werden uitgenodigd om mee te reizen naar deze minder bekende provincie was er bij ons alle 3 geen twijfel, een bezoek aan de Northern Cape was voor ons een unieke kans!

 

Je kunt de Northern Cape het beste omschrijven als het nog écht ongerepte Zuid-Afrika. Je komt weinig andere toeristen tegen, dus het voelt als een ontdekkingsreis. De bevolking is hier nóg wat gemoedelijker dan in de rest van het land, en altijd in voor een praatje.

 

Kimberley

Na een korte overnachting in Johannesburg, vliegen we de volgende ochtend door naar het kleine mijnwerkersstadje Kimberley. Door de Zuid Afrikaners ook wel “Diamond Capital of the World” genoemd. In Kimberley vind je echt nog de sfeer van 1800, met hotels, winkels en bars die onveranderd lijken. Het is een soort Bobbejaanland, maar dan de originele versie. In 1871 werd hier de eerste diamant gevonden. 2 jaar tijd waren er 50.000 mensen op zoek naar diamanten. Rondom de locatie van die ene diamant werd de grond laag voor laag afgegraven. Duizenden mijnwerkers, op zoek naar meer diamanten en vooral ook een betere toekomst. Dit enorme gat wordt nu "The Big Hole" genoemd, met er omheen hotels, restaurants, winkels en een prachtig museum over de geschiedenis van de omgeving.

 

Wij zijn, eerlijk gezegd, niet zo onder de indruk van The Big Hole zelf, maar des te meer van de trots van de inwoners van Kimberley op hun eigen 'Big Hole'. Geweldig lieve en hele sociale mensen, die vol trots spreken over hun geschiedenis, de strijd tegen apartheid en hun land. Tijdens de rondleiding door het mijnwerkersmuseum zijn we verbaasd over het productieproces, erg indrukwekkend om te zien hoe ze het vroeger voor elkaar kregen om de diamanten uiteindelijk uit de grond te krijgen. Met veel trots bootsen ze er na hoe het leven voor de mijnwerkers was en tonen ze replica’s van de diamanten die er gevonden zijn.  Aansluitend een bezoek aan het McGregor Museum in Kimberley. Een prachtig museum in een oud landhuis met veel informatie over de natuur en geschiedenis van deze provincie.

 

We slapen in het Protea Hotel Kimberley waar het ons aan niets ontbreekt. Prima kamers, een mooi buitenterras, bibliotheek en restaurant. Tijdens de eerste avond kiezen we voor het overigens uitstekende buffet nadat we in de lounge genieten van een glas Zuid Afrikaanse wijn en bijpraten over de eerste ervaringen in deze bijzondere provincie. 


De volgende dag bezoeken we het prachtige Mokala National Park, op een kleine 2 uur rijden ten zuiden van Kimberley. Hier vind je geen Big Five en tientallen jeeps, maar vooral dieren die enigszins verbaasd en soms zelfs geïrriteerd reageren omdat we ze uit hun middagdutje halen, geweldig!! Heerlijk om weer in dit prachtige land te mogen zijn, en te genieten van de typische Afrikaanse rode zandwegen. Het voelt als de outback van Afrika. We zagen neushoorns, giraffes en tal van antilopen.


In de avond een heerlijk diner op het grote buitenterras bij Occidental. Een echte aanrader! De pub ligt vlakbij The Big hole en het Protea hotel waar we overnachten. Het terras biedt een fijne sfeer met vooral locals die met veel enthousiasme meezingen met de lokale band die er die avond optreedt. 


Kalahari Desert

Vandaag verlaten we Kimberley om via Upington naar de Kalahari regio te rijden. Na een lange reisdag komen we aan op een mooie locatie in de Kalahari woestijn, de Molopo Lodge. Een sfeervolle lodge waar we ieder onze eigen Afrikaanse rondavel krijgen. Kort na aankomst maken we een gamedrive door het Kgalagadi Transfrontier Park. Een uitgestrekt gebied van 3,7 miljoen hectare met rode zandduinen, rijk aan wildlife zoals gemsbokken en Kalahari-leeuwen, ideaal voor natuurfotografie en vogelspotting. Zuid-Afrika deelt dit park met Namibië en Botswana, we rijden letterlijk langs de grens met deze buurlanden. Helaas laten de beroemde Kalahari leeuwen zich niet zien, maar de prachtige sterrenhemel maakt alles goed. We zien de Melkweg op zijn mooist, en genieten ondertussen van een glaasje Zuid-Afrikaanse Sauvignon. Bij thuiskomst vallen we als snel in slaap in onze rondavels met in de verte de geluiden van de Kalahari by Night.

 

Meerkat Sanctuary

De volgende ochtend staat een van de hoogtepunten van deze reis op het programma: een bezoek aan het Meerkat Sanctuary! Bij dit centrum worden stokstaartjes opgevangen die niet meer bij een groep horen, of bij mensen in huis hebben gewoond. Ze leren hier weer om te leven in de natuur, en zodra ze dit zelfstandig kunnen worden ze uitgezet in de woestijn. 

 

Zolang ze hier opgevangen worden, mag je deze schattige dieren van dichtbij bekijken Zo maken we een wandeling door de woestijn terwijl stokstaartjes Paddington en Haggis nieuwsgierig rond ons heen scharrelen. Af en toe komen ze voorzichtig dichterbij. Uiteindelijk laat een van de mannetjes Katoesjka zelfs toe tot zijn “tribe” door een geurmarkering tegen de zijkant van haar broek Weer eens wat anders dan de hond uitlaten, zo leuk! We genieten hier met volle teugen, echt een ervaring om nooit meer te vergeten. 


Khomani San cultural village

Later op de dag brengen we een bezoek aan de Khomani San (bushmen). De Khomani San stammen van de oudste groep jagers-verzamelaars te wereld, en zijn hier terecht! supertrots op. Niet iedereen is in staat in de Kalahari woestijn te overleven, het vereist bijzondere vaardigheden die door de bushmen van generatie tot generatie zijn doorgegeven. 


Gemberbier proeven bij tante An

Lastiger wordt het te overleven in de moderne maatschappij met weinig werk waar armoede op de loer ligt. Maar een van de afstammelingen, Vinkie van der Westhuizen besloot om de stam te helpen en zette een initiatief op waarmee de locals juist met en door hun tradities een stuk inkomen kunnen generen. Met haar Vinkie’s Kalahari Experience in het Khomani Cultural Village laat ze toeristen kennismaken met de Khomani manier van leven. Je kunt bij haar diverse tours boeken, van korte tours, tot meerdaagse tours inclusief overnachtingen in een bushtent. Tijdens de 'experience' maak je onder begeleiding van een van de spoorzoekers een wandeling door de woestijn en in het restaurantje van tante An proef je gemberbier en zelfgebakken brood.


Elvis toont ons de sporen in de woestijn

Wij hebben helaas alleen tijd voor een korte tour. Een van de Khomani San, genaamd Elvis (ja, echt!) neemt ons mee op een wandeling door de woestijn. Hij laat ons zien hoe je sporen kunt vinden, vertelt over hun huidige manier van leven, en laat ons horen hoe de oude taal van hun stam klinkt. Hierbij gebruiken ze klikgeluiden om met elkaar te kunnen communiceren.


Na het bezoek gaan we nog even kijken bij het dorpje waar de stam nu leeft. In tegenstelling tot de tenten van vroeger zijn er nu eenvoudige huizen alhoewel het vaak niet meer is dan 4 dunne ijzeren platen met een dak erop. Ze hebben geen stromend water of elektriciteit. Water komt uit de put. Voor stroom gaan ze naar Vinkie, die als enige over een huis met stroom beschikt. Hier mag iedereen gebruik van maken, dus in haar huis staat regelmatig een lange rij van dorpsbewoners die even hun telefoon willen opladen, willen bellen of iets willen versturen. Dankzij het bedrijf van Vinkie blijven tradities bewaard en hebben de bewoners een stuk inkomen. Daarnaast gaan de verhalen van de voorouders niet verloren en blijven ook de tradities voortleven Helaas moeten we alweer afscheid nemen van de Kalahari woestijn. Wat een prachtige plek, met machtige uitzichten. Een niemandsland. Een van de inwoners die wij spraken noemt het ‘The Nothingness of Nothing….’


Augrabies National Park

Augrabies National Park, Zuid-Afrika

Onze reis gaat verder naar het Augrabies National Park. Ook hier direct weer een avond gamedrive met een heerlijke sundowner tijdens zonsondergang op het uitzichtpunt Oranjekom. We verblijven in het park in cottages van Sanparks, met een first class uitzicht over de prachtige omgeving en de waterval. Er is nu niet veel water in dit gebied dus de waterval is beperkt maar zal later gedurende het jaar aanzwellen tot een enorme, indrukwekkende waterpartij, zo zien we op de foto's in het bezoekerscentrum.


We zijn echt verrast door de Sanparks accommodatie, hier vind je alles wat je nodig hebt tijdens je verblijf. Een leuk restaurant, goed verzorgde winkel, en het leukste van alles: de mogelijkheid om bij je cottage je eigen kampvuur te maken. En dat laten we ons geen twee keer zeggen, compleet met aanmaakblokjes en een houtpakket verlaten we de supermarkt en genieten na ons diner van een gezellig kampvuurtje waar nog lang nagepraat wordt over de belevenissen van de dag.

 

De volgende dag begint al op tijd met een wandeling naar de watervallen en een wijnproeverij bij de kleine wijnboerderij Die Mas in Kakamas. Voor onze laatste overnachting verblijven we in het Hotel African Vineyard op Kanoneiland. Een heerlijk boutique Spa hotel waar we in de gelegenheid zijn een ontspannende massage te boeken. 's Avonds genieten we in deze fijne accommodatie van een uitmuntend diner bereidt door chef Jaco. Het bijpassende wijnarrangement maakt deze smaakervaring compleet.

 

The Northern Cape

Na deze trip kunnen we zeggen dat het een enorm leerzaam bezoek was. The Northern Cape is een bestemming die volgens ons vooral geschikt is voor de repeaters, op zoek naar rust en natuur. Ga niet naar deze kant van Zuid Afrika voor de big 5, grote steden of bekende highlights. Maar zeker wel als je op zoek bent naar een bestemming buiten de gebaande paden, met weinig massatoerisme, goede wegen, vriendelijke bevolking, lekker eten, fijn klimaat, prachtige vergezichten en robuuste natuurgebieden.Het is goed om te weten dat je hier niet zult struikelen over het aantal dieren, zoals in Kruger NP. Maar dit maakt de ervaring juist des te mooier. De dieren die je tegenkomt zijn vaak verrast door je bezoek, en je bent altijd de enige persoon die op dat moment op die locatie is. 

 

Wij waren verbaasd ook de uitstekende kwaliteit van de Sanparks accommodaties o.a. in het Mokala NP en Augrabies NP. Superleuke zelfcatering huisjes, op toplocaties in de parken zelf. Daarnaast hebben de wegen in de Northern Cape ons verrast, het wegdek is heel goed, veel beter dan in de meer bekende toeristische gebieden van Zuid-Afrika. De afstanden zijn lang, maar de goede wegen maken het gebied uitstekend bereisbaar. Let op, de regio heeft een woestijnklimaat. Dit betekent hete dagen en koude nachten, dus altijd kleding in laagjes dragen en vergeet de zonnebrandcrème niet!

 

Absoluut niet missen

  • Een bezoek aan de Meerkat Sanctuary: een unieke manier om deze dieren van heel dichtbij te bekijken

  • Vinkie’s tours: bezoek de Khomani stam cultural village, een onvergetelijke ervaring

  • Overnacht zeker in de Sanparks accommodaties!

  • Sluit de reis af met een heerlijk bezoek aan African Vineyard. 

 

Baie dankie, ons het die pragtige Noordkaap geniet. Wat ’n pragtige land!


Wijnboerderij Die Mas in Kakamas
vlnr Annemarie Bruil-Vromans (TC), Monique van Nieuwenhuijzen (Travelution) , Linda Henkelman (TC) Katoesjka Beukers (TC) tijdens de wijnproeverij bij wijnboerderij Die Mas

Comments


Keys banner.jpg
Melia.jpg
bottom of page