top of page
Post: Blog2 Post

"De tour begint met een sprong in het heldere water in de opening van de grot"

Belize is een veelzijdige bestemming waar je kunt kiezen tussen een vakantie aan de kust, een verblijf op de eilanden of een tocht door de jungle in het binnenland. Ralph van den Houten van Avila Reizen reisde door Belize. Hieronder zijn reisverslag.

"In de aanloop naar onze reis naar Belize sprak ik met vrienden en buren over de bestemming die ik zou gaan ontdekken. Na een initiële reactie als ‘wauw, gaaf!’, kwam vaker dan ik gewend ben toch wat meer fluisterend de vraag ‘uhm, help me even, waar ligt Belize?’. We mogen dus wel spreken van een verborgen parel!


Voor de lezer met dezelfde vraag, hier het antwoord. Belize is een van de kleinste landen van Midden-Amerika en bovendien het dunst bevolkt, met minder inwoners dan Den Haag. De hoogste baas in het land is Koning Charles III en als enige land in Midden-Amerika is de voertaal Engels, wel zo makkelijk.


Het land wordt ingeklemd door Mexico in het noorden, Guatemala aan het westen en zuiden en heeft aan de oostkant een lange kust aan de Caraïbische Zee. Deze ligging is ook verantwoordelijk voor drie van de absolute hoofdkenmerken van Belize: dichtbegroeide jungle barstens vol wildlife, talloze Maya-nederzettingen en tempels, en voor de kust het Belize Barrier Reef: het langste barrièrerif op het noordelijke halfrond en het tweede na het Australische Great Barrier Reef. Verder zijn de temperaturen aangenaam en de mensen Caraïbisch warm en gastvrij.


Trek je de jungle in, dan is het Cockscomb Wildlife Sanctuary & Jaguar Reserve een van de plekken die niet mag ontbreken in de rondreis. Dit natuurpark is het enige park ter wereld waar de preservatie van de jaguar centraal staat. Een nachtelijke excursie geeft je de meeste kans deze grote katten te zien, maar anders zijn er nog de honderden vogelsoorten, apen en nog veel meer om je ervaring onvergetelijk te maken.


De Maya’s zijn al meer dan 12.000 jaar in dit gebied te vinden en aan het grote aantal Maya-nederzetting af te leiden moet Belize op een bepaald moment het centrum zijn geweest voor deze mystieke beschaving. Reis de jungle in naar Caracol, Lamanai of Xunantunich en bezoek met een privégids deze indrukwekkende Maya-ruïnes. Een van de meest bijzondere excursies is een bezoek aan de Actun Tunichil Muknal-grot, kortweg ATM. Het grottenstelsel werd in 1989 pas (her)ontdekt en na een jarenlang onderzoek opengesteld voor publiek.


Na een 2 kilometer lange wandeling door de jungle waarbij je 3 keer de rivier oversteekt, begint de tour met een sprong in het heldere water in de opening van de grot en zwem je zo naar binnen. Tijdens de hike door het grottenstelsel waad je soms door het water, dan klim je weer over een rots en dan zwem je weer naar de volgende kamer. Na 1500 avontuurlijke meters klauter je via een rotsformatie een richel op waar je wordt gevraagd je (water)schoenen uit te trekken en op sokken verder te gaan. Dit deel van de grot is namelijk uitvoerig gebruikt door de Maya’s om tijdens ceremonies offers te brengen. Overal verspreid vind je eeuwenoude vazen en kruiken die al die jaren onaangeroerd daar liggen, en ook een enkel skelet wat door de eeuwen heen gecalcificeerd is en daardoor een diamant-achtige glans heeft gekregen. Een avontuurlijke onderneming, maar met begeleiding van een van de speciaal getrainde gidsen zeker goed te doen voor jong en oud.


En dan zouden we bijna het laatste absolute highlight vergeten, de kustlijn en het barrièrerif! Het rif en de atollen bieden een ongeëvenaarde ervaring. Voor duikers, maar ook zeer zeker voor snorkelaars. Vanaf een van de eilanden voor de kust, ‘cayes’ (spreek uit als ‘keys’) genaamd, geniet je hier optimaal van. De twee grootste cayes, Ambergris Caye en Caye Caulker, bieden hoogwaardige accommodatie en Caraïbische gastvrijheid.


Met getrainde dive masters en snorkelinstructeurs zet je koers verder het water op naar het Hol Chan Marine Reserve en Shark Ray Alley. Bij Hol Chan dobber je boven het waanzinnige koraal waar grote schollen vissen zich verscholen houden en kun je de lederschildpad, kreeft, hoornslak, barracuda, pijlstaartrog, dolfijn en nog veel, veel meer vinden. De volgende duik is een stukje verderop bij Shark Ray Alley. De boot wordt omringd door 3 tot 4 meter lange haaien als de divemaster zegt: “okay, jump in!”. Het bekende melodietje tudum… tuudum… tudumtudum… gaat nog wel even door je hoofd, maar als je eenmaal onder water rondkijkt is er niets dan ontzag voor onze mooie planeet. Het zijn overigens verpleegsterhaaien, de mens heeft daar niet van te vrezen.


Om helemaal in hogere sferen te komen; de tip om Belize niet te verlaten zonder rondvlucht boven de Great Blue Hole. Het uitzicht boven de atollen is sowieso betoverend, maar als eenmaal het Great Blue Hole in zicht komt, kan er wel een vinkje op de bucketlist. Dit zinkgat, bekend geworden door niemand anders dan Jacques Cousteau, is niet alleen spectaculair om van boven te zien, het is ook een van de meest bijzondere duik- en snorkelplekken ter wereld.


Dus, reis af naar Belize voor een kleurrijk en onvergetelijk avontuur, terwijl je verblijft in prachtige accommodaties en geniet van de heerlijke keukens en culturen die het land rijk is. Misschien is Belize wel de mooiste reisbestemming van Midden-Amerika!"



Comments


Keys banner.jpg
Melia.jpg
bottom of page