Amerikaanse reisagenten mogelijk verantwoordelijk voor refunden passagiers

Het Amerikaanse Department of Transportation (DOT) heeft een Notice of Proposed Rulemaking (NPRM) voorgesteld om behalve luchtvaartmaatschappijen nu ook reisagenten verantwoordelijk te stellen voor het refunden van passagiers wiens vluchten door de luchtvaartmaatschappij zijn geannuleerd of gewijzigd. Een maatregel die voor Amerikaanse reisagenten grote gevolgen kan hebben en wellicht ook internationaal tot gewijzigde regels zou kunnen leiden.


Reisagenten moeten mogelijk zelf terugbetaling garanderen Het is de DOT al jarenlang een door in het oog dat passagiers vaak lang op een refund moeten wachten of soms helemaal geen refund ontvangen. Het DOT stelt voor dat Amerikaanse reisagenten - net als de luchtvaartmaatschappijen - verantwoordelijk zijn voor de terugbetaling wanneer een luchtvaartmaatschappij een vlucht annuleert of aanzienlijk vertraagt, ongeacht of de reisagent in het bezit is van het geld voor de aankoop van het ticket. Het reisbureau zou voortaan de terugbetalingen moeten betalen als de luchtvaartmaatschappij dat niet doet. De meeste reisagenten in Amerika zijn inmiddels (thuis gevestigde) onafhankelijke reisagenten, veelal als franchisenemer aangesloten bij een organisatie. Ook voor hen zou de regel kunnen betekenen dat zij zelf de terugbetalingen zouden moeten garanderen.


Altijd recht op terugbetaling Bovendien eist de DOT dat Amerikaanse en buitenlandse luchtvaartmaatschappijen en reisagenten reisvouchers of tegoedbonnen zonder verloopdatum moeten verstrekken aan reizigers die in het bezit zijn van niet-restitueerbare tickets voor lijnvluchten naar, vanuit of binnen de Verenigde Staten en die in bepaalde omstandigheden, die verband houden met een ernstige overdraagbare ziekte niet in staat zijn volgens het vastgestelde tijdschema te reizen. Tenzij de reiziger voorkeur heeft voor terugbetaling van de betaalde reissom.


De verwachting is dat als de nieuwe regel wordt aangenomen dit wereldwijde gevolgen zal hebben over de aansprakelijkheid van reisagenten en luchtvaartmaatschappijen.


Virtuele hoorzitting 22 augustus

Het DOT houdt op 22 augustus een virtuele hoorzitting over de regel, waar met motivatie bezwaar gemaakt kan worden tegen de maatregel. Iedereen kan deelnemen door zich van tevoren aan te melden en opmerkingen in te dienen. Amerikaanse reisagenten, touroperators en belangenorganisaties, waaronder ASTA, melden zich inmiddels massaal aan.


Voor meer informatie over het Notice of Proposed Rulemaking (NPRM): klik hier

KLM.gif
Melia_edited_edited.jpg