"Nou is alles aan Texas behoorlijk XXL, de staat zelf is zo groot als Frankrijk.

Reisblog Vanessa Bennink - Vanessa's reisbureau


Nederlanders weten vaak veel over de Verenigde Staten, niet in de laatste plaats door de media die hen bereiken. Hierdoor heeft iedereen wel een beeld van dit enorme land, al verschilt dat nogal per persoon. Mensen die de VS eerder bezochten hebben over het algemeen een redelijk positief beeld over het land en z’n inwoners. Maar diegenen die de oceaan nog over moeten steken beschrijven het akelig vaak door middel van karikaturen.


Het beeld wat veel ervan hebben, lijkt meestal op dat van mijn favoriete staat: Texas. Blijkbaar zijn Texanen de belichaming van een soort school-voorbeeld Amerikaan: een tikje onbehouwen; bolle buik; holster aan de heup en slurpend aan een XXL colabeker van het lokale hamburgerrestaurant.


Nou is alles aan Texas behoorlijk XXL en de staat zelf is zo groot als Frankrijk. Door de omvang heb je hier een grote verscheidenheid aan natuur- en klimaatzones. Langs de kust en in het westen draait werkelijk alles om de olie en langs de kust vind je enorme raffinaderijen. En de snelwegen rond de steden kennen geen gelijke qua omvang. Goed beschouwd wordt Texas alleen nog overtroffen door de Arabische Golfstaten qua grootsheid. Overigens is het er in de zomermaanden al net zo klam en heet als in Dubai.


Tekst gaat door onder de foto's


Vanwege de omvang van de staat zijn er ook veel tegenstellingen in de bevolking. Stedelingen verschillen duidelijk in hun opvattingen met de mensen in de meer landelijke gebieden. Maar wat ze allemaal van huis uit meekregen is de ‘Southern Hospitality’, en die is zeker niet gespeeld. De mensen die we onderweg ontmoeten zijn altijd even vriendelijk en vinden het reuzeleuk dat je uit Europa bent gereisd om hun mooie staat te bekijken.


Er is dan ook best veel te zien in Texas. Naast interessante steden als Austin, Dallas en San Antonio, is vooral het er tussenin gelegen ‘Hill Country’ een attractie op zich. Dit geldt zowel voor buitenlandse toeristen als voor de bevolking uit de steden die hier graag in de weekenden komen winkelen. Hill Country is het Texas wat je het kent van televisie, met grote ranches en koeien met lange hoorns, echte cowboys en houten winkelpuien waarachter je allerlei gezellige winkels en restaurants treft.


Ga je meer richting het westen, dan maakt het vochtige klimaat plaats voor de droge prairie en rijd je door landschappen vol jaknikkers en windmolens. In het zuidwesten ligt het op een na grootste nationale park van de VS: Big Bend. Deze naam dankt het park aan een bocht in de Rio Grande: de rivier die de natuurlijke grens met Mexico vormt. In dit park kun je met gemak meerdere dagen doorbrengen, zo omvangrijk en wisselend is de natuur er.


Dan is er nog het eten in Texas, al verdient dat een waarschuwing: deze staat is redelijk ongeschikt voor vegetariërs. Overal in het Zuiden van de VS staat ‘barbecue’ op het menu, maar nergens wordt er zulk lekker vlees langzaam gerookt als in Texas. Mensen staan vaak in de rij bij restaurants waar men brisket, pulled pork en ribs serveert, met mais, friet en chili. En in het plaatsje Lockhart strijden drie restaurants al jarenlang om de prijs wie het beste vlees in Texas bereidt.


Ook zijn er vaak rodeo’s tijdens de zomermaanden. Wanneer je de kans krijgt moet je dat echt een keer meemaken. Zelf ging ik een paar jaar geleden naar de Rodeo Austin, een van de vijf grote rodeo evenementen in de VS. Ik heb van elk moment genoten terwijl berijders 8 bloedstollende seconden op een bokkende stier of paard proberen te blijven zitten.


Ik wil er dan ook voor pleiten dat meer mensen Texas gaan bezoeken. Natuurlijk begrijp ik dat New York en het zuidwesten bovenaan het lijstje van vakantiegangers staan. Maar de staat Texas en met name het platteland is een kijkje in het Amerika wat we kennen uit de film. En het is echt een genoegen om daar een paar dagen of weken deel van uit te maken.


KLM.gif
Melia_edited_edited.jpg