Rudy Horn, United Airlines

September 2021 |

"Ik verwacht dit jaar nog een hervatting van onze vlucht naar Washington of Houston"


Dit jaar is het 30 jaar geleden dat United Airlines vanaf Schiphol begon. Eerst met een feeder service naar London Heathrow. Twee jaar later volgde de eerste non-stop vlucht vanaf Schiphol naar Washington D.C., later aangevuld met New York, Chicago en Houston. Uiteindelijk bouwde de Star Alliance maatschappij haar aanbod, mede door de fusie met Continental Airlines, uit tot zes dagelijkse bestemmingen vanaf Amsterdam en werd daarmee één van de grootste trans-Atlantische vliegmaatschappijen op Schiphol. Maar toen was er COVID-19. We spreken Rudy Horn, Senior Country Manager Sales Netherlands.


Voor nu alleen New York en Chicago

Zijn maatschappij kreeg door COVID-19 een flinke tegenslag te verwerken en moest de operatie in Amsterdam afschalen tot een dagelijkse vlucht naar New York. Horn: "Inmiddels is er sinds 8 september weer een dagelijkse vlucht naar Chicago bijgekomen, maar het vervoer vanuit Nederland blijft nog beperkt totdat de Amerikaanse regering EU/Schengenpassagiers weer gaat toelaten. Op dit moment vervoeren we vooral Amerikaanse staatsburgers, maar ik verwacht dat als de grenzen van de VS zich openen de vraag zal toenemen wat een geleidelijke opbouw van extra vluchten zal stimuleren."

Horn stelt zich ten doel om er samen met zijn team voor te zorgen het aantal bestemmingen weer op het oude niveau te krijgen. "Ik verwacht voor eind van het jaar al wel een hervatting van onze vlucht naar Washington of Houston. Mogelijk ook beide. Houston is een belangrijke oliebestemming en hub op routes richting Latijns-Amerika. Maar ook vracht zal bepalend zijn. Want alhoewel voor een route eerst passagiersaantallen doorslaggevend waren is sinds de coronacrisis het belang van vrachtvervoer flink toegenomen."

Klanten behouden hun mijlen

United Airlines heeft er alles aan gedaan om binnen het Mileage Plus programma klanten de kans te geven hun verdiende status te behouden. Ook zijn de mogelijkheden om een hogere status te bereiken vereenvoudigd. "Samen met ons vertrouwde salesteam in Nederland dat al jaren bestaat uit Marije Sjouwerman (inside sales en steun en toeverlaat op de Nederlandse markt) en onze accountmanagers Gento Strick en Rick Lissone zijn we er in deze uitdagende tijden voor ons klanten. We helpen ze graag!"


Rudy Horn het gezicht van United

Horn zelf begon zijn luchtvaart carrière 38 jaar geleden bij Northwest Orient, dat later werd overgenomen door Delta. Hij werkte zeven jaar bij TWA voordat United hem in 1993 vroeg de overstap te maken als supervisor inside sales. Horn: "Ik kreeg bij United al snel de kans om interim sales manager te worden en heb de afgelopen 28 jaar vele functies bekleed. Ik was Specialty Sales Manager Europa (verantwoordelijk voor Leisure Sales, OTA’s, Military & Marine) en Senior Manager Sales Strategy (EMEAI) waarin ik vooral alle uitdagingen voortvloeiend uit de grootste fusie ooit (tussen United en Continental Airlines) heb helpen oplossen. Nadat Amsterdam groter werd, ben ik mijn huidige functie van Senior Country Manager Sales Netherlands gaan vervullen."


Horn liet zijn enthousiasme ook het afgelopen jaar nooit varen en bleef al die tijd actief op social media, vooral via zijn LinkedIn-account, met inspirerende artikelen over zijn maatschappij. ”Leuk dat het jullie opgevallen is. Onze CCO Josh Earnest is van het Witte Huis (perschef onder President Obama) naar United gekomen, en hij heeft mij enorm enthousiast gemaakt om positief nieuws uit te dragen. Inmiddels heb ik ongeveer 10.000 volgers op LinkedIn. Ik post belangrijk United nieuws, maar bedank soms ook iemand voor het kiezen voor United. En ik kan uit vele dagelijkse reacties opmaken dat de volgers (uit alle lagen van de samenleving) met plezier mijn artikelen volgen, dat stimuleert mij ook.”

KLM.gif
Melia_edited_edited.jpg