top of page
Post: Blog2 Post

Ronella Croes, Chief Executive Officer bij de Aruba Tourism Authority

Ronella Croes is CEO bij de Aruba Tourism Authority en al jarenlang bij ATA werkzaam. Op de ITB in Berlijn spreken we met haar in de druk bezochte stand. Vooral Nederlandse partners, maar ook enkele uit Duitsland en Scandinavië wisten de weg te vinden naar de stand. Met haar collega’s van het Nederlandse kantoor Tirso Tromp en Jaap Ellis organiseerde ze op maandag 7 maart een gezellig netwerkborrel voor partners, relaties en pers.

ATA: Tirso Tromp (area director Europe), Ronella Croes (Chief Executive Officer), Jaap Ellis (sales en marketing manager Europe) en Sanjun Luidens (Chief Marketing Officer)

KLM Marathon, beachtennis, padel en mountainbiken

Vraag Croes naar het laatste nieuws en het is bijna niet bij te houden voor wie een interview uitwerkt. Ze is enthousiast en vol passie praat ze over ‘haar’ eiland. “Er is zoveel te doen op Aruba. Sport en bewegen zijn vandaag de dag kernwaarden voor ons. Het heeft te maken met wellness en je persoonlijk goed voelen. De KLM Marathon die in juni wordt gehouden, heeft een enorme aantrekkingskracht. Meer dan 500 deelnemers uit alle windstreken lopen mee, maar genieten natuurlijk vooral ook van de bestemming”, lacht ze.


“Een ander fenomeen is Beachtennis. Het is in het Caraïbisch gebied erg populair. In november organiseren we een toernooi waarvoor zich inmiddels al zo'n 1000 deelnemers hebben ingeschreven. Veel uit Brazilië en Italië maar je merkt ook dat het mondiaal groeit. En dat padel steeds populairder wordt, is ook bij ons niet onopgemerkt gebleven. Er zijn inmiddels verschillende padelbanen op het eiland te vinden."


Verder merkt Croes op dat ook de bevolking zelf actiever is geworden. De QRfit app heeft daaraan aan bijgedragen. "We zijn als eerste bestemming in het Caraïbisch gebied met de app in zee gegaan en momenteel biedt hij heel veel leuke oefeningen in de buitenlucht, waaronder op de promenade in Oranjestad.” En voor mountainbikers kent Aruba steeds meer mogelijkheden. “Dat klopt. We hebben recent 54 kilometer aan mountainbike trails aangelegd aan de noordkant van Aruba. In 2024 gaan we daar mee door.”


Investeringen in de infrastructuur Aruba verandert voortdurend. Croes vindt dat een goed teken. “De veranderingen zijn positief. In de mooie ABC special van Travelution die vorige week verspreid is, krijg je een goede indruk van al het moois en nieuws wat we bieden. Wij als management van ATA hebben voortdurend overleg met de overheid over de infrastructuur en voorzieningen. Zo is bij Baby Beach veel gerealiseerd. Het strand is uitgebreid, er zijn strandclubs en tennisbanen en een boetiekhotel is gepland. Maar we bewaken de authenticiteit. De dienst natuur & milieu en de stichting nationale parken zorgen ervoor dat de flora en fauna beschermd blijft. Baby Beach zal nooit een 2e Palm Beach worden!”


Nieuwe hotels en verbeterde luchthaven

Er wordt in Aruba volop gebouwd. “Embassy Suites by Hilton is nu open en Iberostar zal media 2024 een hotel met 260 kamers op Eagle Beach openen. Geheel gericht op de Europese klant, zonder all inclusive concept. Op Palm Beach opent St Regis. Dat heeft een sterke focus op de klant in het hogere segment met interesse in spa en wellness.” Kan de luchthaven al die toeristen aan? “Dat wordt nauwlettend in de gaten gehouden. Onderdeel van het masterplan Reina Beatrix 2030 is een betere passagiers flow. We zijn overigens trots dat de luchthaven als eerste airport in het Caraïbisch gebied het “Green Globe”-certificaat heeft behaald, na meerdere audits.”


Persoonlijke tip: Aruba Art Fair

“Ja! Dat is erg bijzonder. De art fair wordt jaarlijks in San Nicolas gehouden. Met steeds weer nieuwe murals (muurschilderingen). Er is zoveel te zien. Het is met recht een openluchtmuseum. In 2022 lag het accent op Iconische Arubanen. Het werk waarin Sarah-Quita Najive Offringa, de professionele windsurfster uit Aruba centraal staat vind ik geweldig.”



Keys banner.jpg
Melia.jpg
bottom of page