top of page
Post: Blog2 Post

Aaliyah Windster en Jaap Ellis, Aruba Tourism Authority

Aaliyah Windster startte exact een jaar geleden bij de Aruba Tourism Authority als sales executive en zelden zal iemand zo snel met zoveel reisadviseurs en touroperators kennis hebben gemaakt. Zij is, zonder haar collega’s bij ATA te kort te doen, met recht het gezicht van het One Happy Island geworden. Tijd voor een eindejaarsinterview met haar en Jaap Ellis, al jarenlang sales & marketing manager Europe bij één van de actiefste verkeersbureaus in Nederland.


Hoe is 2023 voor Aruba verlopen?

Ellis: “Het was in veel opzichten een uitdagend jaar. De situatie op Schiphol liet zowel ons als de branche in geheel in het ongewisse over de operationele afhandeling en planning. Gelukkig bleven ellenlange wachtrijen zoals het jaar er voor uit en is het erg goed gaan lopen met de boekingen. 2022 was een topjaar, omdat het aantal beschikbare bestemmingen na Covid nog beperkt was. Dit jaar sluiten we goed af, maar we zitten nog net niet op het niveau van ons recordjaar 2019.”


Is er voldoende capaciteit op het eiland om in 2024 te groeien?

“Zeker! Dit jaar is Embassy Suites by Hilton Aruba Resort geopend en in 2024 volgen Iberostar Grand Aruba Resort aan Eagle Beach en het St Regis Aruba Palm Beach Resort. Die extra kamers hebben we ook echt nodig. Qua vluchten zijn we met KLM (7 keer per week in combinatie met Bonaire) en TUI (3 keer per week in combinatie met Curacao) goed voorzien”, geeft Ellis aan. Windster merkt dat reisadviseurs steeds meer combinatiereizen verkopen. “Ik heb dit jaar ongelofelijk veel reisadviseurs ontmoet en de meerderheid geeft aan eilanden te combineren voor klanten. Ook omdat de sfeer en beleving op alle drie de eilanden totaal anders is. Het vooroordeel dat Aruba te Amerikaans is kan ik uit eigen ervaring wegnemen. Inderdaad vind je er toeristen uit alle windstreken en ook Amerikanen, maar die kiezen wel voor specifieke accommodaties en komen het hotel niet heel vaak uit. Nederlanders juist wel. Die huren een auto, verkennen het eiland en ontdekken restaurants. Je komt niet veel Amerikanen tegen. Dat ons eiland ook onder Amerikanen geliefd is, is een goed teken. Aruba is een superveilige bestemming.”


Naast consumentgerichte outdoor-reclame is de reisbranche van groot belang. Wat staat er voor 2024 gepland?

“We proberen altijd te inspireren met mooie beelden van ons eiland. Door middel van filmpjes en andere social media uitingen en contact met de branche. We beginnen daar al heel snel in het jaar mee, want uit onderzoek blijkt dat mensen steeds eerder een vakantie naar Aruba boeken. Het was voorheen 3 maanden voor vertrek, maar inmiddels zien we 6 maanden voor vertrek al een boekingshausse. En ik snap het ook. De capaciteit is niet oneindig en de bezettingsgraad op het eiland hoog. Ik raad mensen ook altijd aan om niet te laat te boeken”, geeft Ellis aan en Windster merkt het ook bij reisagenten. “Dat klopt. Ook zij boeken zeker in de gewilde periodes al heel vroeg. In 2024 gaan we door op dezelfde weg als in 2023. We doen mee aan leveranciersdagen van retailers en aan workshops, organiseren eigen Appreciation Party’s in steden buiten de randstad (dit jaar in Breda en Hoorn) en we proberen ook voortdurend de kennis te vergroten. Elearning met ETravelTraining is daarbij belangrijk, maar ook door vele salesbezoeken die ik doe kan ik de kennis over Aruba vergroten. Ik heb in Groningen en Zwolle high tea’s voor agenten georganiseerd en het wordt enorm gewaardeerd dat we ook in die regio’s persoonlijke aandacht geven. De FAM trip in september met D-reizen en KLM zal in 2024 zeker een vervolg krijgen. We staan altijd open voor partnerships.”

Comments


bottom of page