Carlo Micallef, CEO Malta Tourism Authority


Sinds mei 2022 is Carlo Micallef CEO van Malta Tourism Authority, waar hij al jaren werkzaam is. In zijn voorlaatste functie was hij verantwoordelijk voor Business Development in nieuwe markten, voornamelijk in Oost-Europa, Noord-Amerika en het Midden-Oosten. Nederland kent Micallef goed. In 2005 was hij directeur van het kantoor in Amsterdam.


Hoe gaat het met het toerisme naar Malta en hoe doet de Nederlandse markt het momenteel?

“Dat was een mooie tijd. Nederland is een dynamische markt en ik kom er nog altijd graag. Met het toerisme op en naar Malta gaat het eigenlijk heel goed. 2019 was het beste jaar ooit met 2,75 miljoen toeristen. Voor dit jaar zitten we op 2 miljoen aankomsten en dat is uitstekend, omdat we de eerste 4 maanden van 2022 nog veel last hadden van Covid en we bovendien minder vluchtcapaciteit hebben. Ook Nederland doet het heel goed. In 2019 verwelkomden we 31.000 Nederlandse gasten en dat aantal hebben we op dit moment dit jaar al behaald."


Wat is het laatste nieuws op malta en Gozo?

“Op Malta hebben we uiteraard enorm veel last gehad van de Covid-pandemie. Toch bleef men positief en besloten veel hoteliers te investeren in de accommodatie. En dat betaalt zich nu uit. Dat het storm loopt met de boekingen betekent voor de hotellerie een enorme impuls. Maar de hotelsector is wel zo professioneel dat de prijs kwaliteit verhouding gewaarborgd blijft. Er zijn meerdere 5-sterren hotels die ervoor kozen om niet het hele hotel open te stellen, maar slechts een deel. Zo konden ze ervoor zorgen dat de gasten niks te kort komen. Personeel was op zich geen probleem. Door Covid vertrokken veel buitenlandse werknemers huiswaarts, maar de ervaren Maltezers die in de hotellerie werkten waren gelijk weer klaar voor het toerisme."


"Gozo is nog altijd in trek. Het is een heel rustig eiland, waar je met de ferry boot vanaf Malta naar toegaat. Het heeft zijn charme. Er zijn geen grote hotels en ook daar is de kwaliteit verbeterd. Boetiek hotels zijn geopend, maar zeker ook in het appartementen segment zijn er op Gozo meer bedden bij gekomen."


Zijn er nieuwe hotels in ontwikkeling?

“De hotelindustrie op Malta staat nooit stil. Zoals ik zei was het tijdens Covid een kwestie van overleven, maar veel hoteliers hadden voldoende reserve. Ook was er steun vanuit de overheid. Inmiddels zijn er een aantal nieuwe hotels, vooral in het boetiekhotel-segment geopend. In Sliema, St. Julians en Valletta zijn er verschillende oude villa's en palazzo's gerestaureerd en omgetoverd tot unieke kleinschalige hotels. Karaktervolle accommodaties met een bijzondere sfeer. Geen grote internationale hotelketens dus, maar juist vooral hotels van Maltezer investeerders."


"De komende 3 tot 4 jaar verwachten we een verdere toename van ca. 25.000 bedden. We bewaken daarbij goed waar gebouwd wordt. Er zijn namelijk diverse grote groene zones waar niet gebouwd mag worden."


Hoe is het met de vluchtcapaciteit vanuit Nederland, wat doen jullie richting de reisagent? "De vluchtcapaciteit is op dit moment nog niet optimaal. Door Covid werden lijndiensten geannuleerd en die zijn nog niet heropend. Vanaf Amsterdam vliegt Air Malta als enige direct naar Malta. In de zomer vliegt Air Malta 9 keer per week; op maandag en woensdag 2 keer per dag en de rest van de week 1 keer per dag. In de winter vliegt Air Malta 4 keer per week; op dinsdag, donderdag, zaterdag en zondag tussen Amsterdam en Malta heen en weer. De bezetting is ca. 97% dus idealiter zou je wensen dat er meer vluchten en maatschappijen bijkomen. Ryanair vloog in 2019 vanaf Eindhoven en ook voor Transavia was Malta een goede bestemming. Met beide maatschappijen zijn we op dit moment in gesprek. Zowel over zomer als wintercapaciteit."

"De verhouding zomer/winter is op dit moment 60/40 en dat is een prima spreiding. Persoonlijk zou ik in april of mei naar Malta reizen. Dan is het lekker rustig, gezellig en het weer is heerlijk. Ik verwacht dat 2023 een uitstekend jaar gaat worden. Het eerste kwartaal van dit jaar was nog matig maar in 2020 was het eerste kwartaal juist beter dan in 2019! Daarom zou 2023 met meer vluchten en hotelbedden wel eens een recordjaar kunnen worden. Tenzij er weer externe factoren zijn waar we geen invloed op hebben. De reisagenten zijn voor ons van groot belang. We zijn altijd in contact gebleven door webinars, met e-learning van ETravelTraining (www.etraveltraining.eu) en nu weer met workshops en door samenwerking met touroperators."



KLM.gif
Melia_edited_edited.jpg