top of page
Post: Blog2 Post

Ignacio Valle Muñoz, Spaans Verkeersbureau

Ignacio Valle Muñoz is nu ruim 3,5 jaar directeur van het Spaans Verkeersbureau in Den Haag en inmiddels een bekend gezicht in de Nederlandse reiswereld. Het ANVR congres 2023, dat hij samen met zijn team en een portie enorme gedrevenheid naar Asturië in Noord-Spanje wist te halen, was een mijlpaal. “Het paste in onze strategie om juist onbekende regio’s, zoals het noorden van Spanje, te promoten. We zijn blij met de massale belangstelling voor onze populaire bestemmingen, maar willen vooral ook dat de bevolking in alle delen van Spanje profiteert van het toerisme”, aldus Valle.


Hoe gaat het in 2024 tot nu toe?

“Spanje is wereldwijd de meest bezochte bestemming met 85 miljoen toeristen in 2023. Een ongelofelijk aantal natuurlijk en in 2024 is het tot nu toe ‘booming.’ Nederland heeft zich helemaal hersteld en met een record van 4,1 miljoen Nederlandse toeristen in 2023 zijn we dan ook erg tevreden. Zeker ook als je bedenkt dat buurlanden Duitsland en het Verenigd Koninkrijk zich nog niet hebben hersteld.”


Dus wat minder promotie dit jaar?

“Nee zeker niet! We merken dat onze regio’s echt willen investeren in de Nederlandse markt. We organiseren gedurende het jaar veel evenementen, presentaties en bijeenkomsten. Zowel voor reisagenten, touroperators als de media. Dat betaalt zich uit: Spanje is ‘top of mind’. Dit jaar gaan we door met onze strategie, die gebaseerd is op vier pijlers.”

 

“De eerste pijler is in feite afgevinkt: het realiseren van herstel na Covid-19. De andere drie pijlers zijn nu aan de orde, waarbij duurzaam toerisme belangrijk is. En dat betekent dat, en dat zal je wellicht verbazen, we niet zo zeer meer toeristen willen. De tweede pijler zet daarom in op het vergroten van de positieve impact op de economie. We willen dat bezoekers langer blijven, nieuwe regio’s ontdekken, buiten het hoogseizoen reizen en meer geld uitgeven. De derde pijler is het sociale aspect. De hele bevolking in alle regio’s moet kunnen profiteren van het toerisme. En tot slot wellicht de allerbelangrijkste vierde pijler. Het ecologische aspect, dat is werkelijk essentieel.

 

We willen onze prachtige natuur behouden. Het past bij de gedachte dat bestemmingen zich, ons inziens, niet blind moeten staren op continue groei in aantallen. De Vías Verdes, die in dit magazine aan bod komen, maar zeker ook de treinreizen en ons spoorwegnetwerk zijn mooie voorbeelden van de duurzame strategie.”



Kiezen meer toeristen voor de trein?

“Absoluut. Het aantal groeit jaarlijks. Ik durf ook te zeggen dat we het beste spoorwegnetwerk van Europa hebben met betaalbare, comfortabele hogesnelheidsverbindingen. Het biedt reizigers flexibiliteit. Je vliegt bijvoorbeeld naar Madrid, bezoekt de stad en de omgeving en neemt dan een hogesnelheidstrein naar Valencia, Barcelona of Sevilla en vliegt vanaf daar terug. Zeker als je redelijk ver van tevoren boekt is het heel betaalbaar. Air Europa verkoopt nu zelfs vliegtickets in combinatie met een treinticket naar een binnenlandse bestemming. De Spaanse overheid stimuleert dat reizigers binnenlands juist niet vliegen. Want dat is met het treinstelsel dat we bieden heel goed mogelijk.”

 

Toch zijn er heel veel vluchten naar Spanje. Zijn het er niet te veel?

“De luchtvaartindustrie is in ontwikkeling. Men is zich bewust van het feit dat het anders moet. Dat heb ik op het ANVR congres in Asturië geleerd”, lacht Valle. “Maar zonder gekheid. We moeten ons niet schamen om te vliegen, maar soms wel nadenken over alternatieven. Er komt nu bijvoorbeeld een nieuwe slaaptrein van Amsterdam naar Barcelona en momenteel ben je al in tien uur van Amsterdam, via Parijs in Hendaye aan de Atlantische kust bij de Spaanse grens. Vandaar is het 25 minuten naar San Sebastian en 1,5 uur naar Bilbao. Maar vliegen moet ook gewoon mogelijk blijven. We zijn blij dat Transavia onlangs Granada als nieuwe bestemming heeft aangekondigd. Zij hebben in januari de nieuwe Airbus A321neo in gebruik genomen en dat toestel verbruikt volgens hen 15 procent minder brandstof en stoot dus minder CO2 uit. Dat is een goede stap.”

 

“Granada is een mooie bestemming, maar geen massabestemming. Daarom sluit deze nieuwe vlucht ook aan bij onze strategie. Het zal mensen trekken die het echte Spanje willen leren kennen. Ik kan Granada echt van harte aanbevelen, maar ik zou persoonlijk wel in het voor- of najaar gaan.”

 

Misschien om er ‘remote’ te werken?

 “Dat is inderdaad goed mogelijk. We hebben een paar jaar geleden, eigenlijk na Covid-19, het promoten van ‘remote werken’ in Spanje als onderdeel van onze toeristische strategie omarmd. Mensen werken steeds meer thuis en werkgevers vinden het prima. Waarom zou je dan niet een vakantiereis met een paar dagen of zelfs weken kunnen verlengen en vanuit Spanje werken? We hebben daar een plan voor gemaakt en er is een speciale website waar mensen tal van aanbiedingen vinden. Selling items zijn de faciliteiten in de deelnemende hotels. De internetverbindingen zijn razendsnel en inclusief in het verblijf is een eigen privéwerkplek. We merken dat veel jonge mensen het een interessante optie vinden. Ze werken overdag, zoals ze thuis zouden doen, maar lunchen en dineren vaak buiten op een Spaans terras in een aangename temperatuur. Het betekent voor ons dat reizigers langer blijven en meer spenderen. En voor onze bezoekers is het natuurlijk een fijne bijkomstigheid dat het prijsniveau van eten en drinken in Spanje een stuk lager ligt. Bovendien staat thuis de verwarming uit dus ben je in feite tijdens een ‘workation’ in Spanje een stuk goed koper uit dan thuis”, lacht Valle breeduit.


Spanje Workation

Comments


Keys banner.jpg
Melia.jpg
bottom of page