Belastinghervorming zal toerisme voor Colombia vertragen

De Colombiaanse toeristische sector heeft zich goed hersteld na Covid en het ministerie van toerisme verwacht het jaar met groei af te sluiten. 2023 zag er eveneens rooskleurig uit maar een belastinghervorming die president Gustavo Petro wil doorvoeren zal negatieve invloed kunnen hebben, met name voor nieuwe hotelprojecten.


Belasting verhogingen

Toen de nieuwe president van Colombia, Gustavo Petro, in augustus aantrad, leek een nieuw tijdperk voor de toeristische sector van het land aangebroken. Het team en de campagne van Petro hebben duurzaamheid en inclusiviteit tot een van hun handelsmerken gemaakt, en er is een grote rol weggelegd voor de sector. Het meest urgente punt in Petro's plan was echter het herstel van de financiën van het land om de toenemende ongelijkheid en armoede het hoofd te bieden. Ongeveer een dag na zijn presidentschap presenteerde hij een belastinghervorming met als doel de belastinginkomsten tussen nu en 2026, het laatste jaar van zijn termijn, met 11 miljard dollar te verhogen.


Een van de voorgestelde maatregelen is de afschaffing van de belastingvrijstelling van 19 procent op vliegtickets en reispakketten voor binnenlandse reizen. En ook belastingtarief op kosten voor de bouw en verbouwing van hotels en kamers dat 9 procent onder het gemiddelde ligt zou worden afgeschaft. Dit zal een grote kostenstijging voor de sector tot gevolg hebben. De herziene hervorming zal volgens minister van Financiën José Antonio Ocampo eind oktober in stemming worden gebracht in het parlement.


Herstel en groei

De Traveling Agencies Association (ANATO) schatte de deviezen uit het inkomend toerisme op 3,2 miljard dollar in de eerste helft van het jaar, 1 procent meer dan in dezelfde periode in 2019. En ook de omzet voor toerismebureaus groeide in het eerste kwartaal met 87 procent. "We praten niet langer over een herstel. Het gaat over echte groei," zei ANATO Executive President Paula Cortés Calle, die zich zorgen maakt over de nieuwe belastingtarieven.


Nieuwe eisen voor toeristische projecten

Cotelco, de vereniging voor hotels en toerisme in Colombia, schat dat het belastingtarief gemiddeld 53 procent bedraagt op de brutowinst van hotels, variërend van 42 procent voor bedrijven die in aanmerking komen voor het gedifferentieerde tarief (duurzaamheid is een vereiste) en 76 procent voor bedrijven die dat niet doen. In 2021 kwam 14 procent in aanmerking voor deze speciale behandeling, voor 46.000 nieuwe kamers en 26.000 kamerverbouwingen.


Onduidelijk is nog hoe de regering na hervorming van de belastingtarieven om zal gaan met lopende hotel projecten en verbouwingen.



KLM.gif
Melia_edited_edited.jpg