top of page
Post: Blog2 Post

Thais nieuwjaar betekent watergevechten, festivals en feesten

Songkran, Thais nieuwjaar, begint in Thailand op 13 april en betekent dat er op veel plekken en vooral ook in de straten van Bangkok "watergevechten" op het programma staan. Het driedaagse festival markeert het begin van het traditionele Thaise Nieuwjaar en is een grote trekpleister voor toeristen.


Eerste volle maan in april Songkran, oftewel Thais Nieuwjaar, is het grootste en belangrijkste jaarlijkse festival van Thailand. Het wordt traditioneel drie dagen gevierd vanaf de eerste volle maan in april. Dit komt omdat het land met de lunisolaire Theravada boeddhistische kalender werkt. De naam Songkran komt van een oud Sanskriet woord dat 'binnengaan' of 'overgaan in' betekent en verwijst naar de beweging van de dierenriem. Tegenwoordig heeft het festival een vaste begindatum op 13 april. Het festival markeert ook het begin van het regenseizoen - en een van de warmste periodes van het jaar.


Watergevechten horen er bij De eerste dag van het festival wordt traditioneel gekenmerkt door lenteschoonmaak en een ceremonie waarbij water wordt gegoten. Hierbij wordt geparfumeerd water gegoten op heilige Boeddhabeelden in tempels. Dit staat symbolisch voor zuivering - of het wegwassen van het vorige jaar om het nieuwe jaar te verwelkomen. Op de tweede dag betuigen jongeren respect aan hun ouderen door geparfumeerd water over hun handen en voeten te gieten in ruil voor zegeningen en bloemenkransen, en worden er offers gebracht aan monniken en tempels.


De watergevechten zijn gigantisch met super soakers, emmers ijswater, luide muziek en straatfeesten. Feestvierders 'zegenen' elkaar ook door 'din sor pong', een van kalksteen afgeleide verkoelende talkpoederpasta, op elkaars gezicht te smeren. Dit is de laatste jaren verboden omdat sommige mensen het in andermans ogen en mond smeren, of het soms zelfs gebruiken als excuus voor ongepaste aanrakingen, maar het is nog steeds een vast onderdeel van het festival en wordt over het algemeen respectvol gebruikt.

 

Waar kun je Songkran het beste vieren?

Als je bereid bent om drie dagen achter elkaar doorweekt te raken, dan is Bangkok de place to be voor Songkran. Khaosan Road staat garant voor knallende feesten en drukke watergevechten. Siam, in het centrum van Bangkok, is ook beroemd voor Songkran, met verschillende pop-up podia waar traditionele dansen en livemuziek worden gepresenteerd.

Silom Road is een ander centrum, met LGBTQ-vriendelijke feestjes langs Soi 4 en een groot jaarlijks zwembadfeest in het W Bangkok hotel. Hippe feestvierders gaan naar RCA, het hart van de clubscene van de stad, waar dit jaar ook het Siam Songkran Music Festival wordt gehouden.


Als je tijdens Songkran in Thailand bent, wees dan voorbereid om nat te worden. Straatverkopers verkopen in de aanloop naar het evenement waterdichte zakjes, die ideaal zijn om je telefoon veilig en droog te houden. Er zijn ook brillen te koop en zorg dat je het water niet in je mond krijgt, want daar word je waarschijnlijk ziek van. Doe mee met de festiviteiten, maar wees respectvol: bespat geen monniken, ouderen of baby's.

Comments


Keys banner.jpg
Melia.jpg
bottom of page